Publicado en forbes.com:Recibo muchos correos electrónicos de personas con reclamos de pseudociencia. Podría ser que la Tierra es realmente plana, o que el Sol es alimentado por electricidad, o que Einstein estaba equivocado sobre la gravedad. Puntos de bonificación si el correo electrónico también me llama un idiota o parte de la iluminación astronómica. Pero en el mundo de la pseudociencia otro enfoque popular es hacer una afirmación basada en alguna imagen. No hay ninguna fuente de referencia o un historial claro de la imagen, sólo una imagen y una reclamación. Pero incluso para la pseudociencia, esto es sólo ser perezoso, porque en la era de la información las imágenes a menudo pueden ser rastreadas a su fuente con un mínimo esfuerzo.

Veamos un ejemplo. Esta es una imagen que recibí por correo esta semana. Parece un extraño planeta alado o estrella, y se afirma que esta es una imagen de Nibiru. Dependiendo de quién escuchen, Nibiru es enana roja cerca del Sol, o un planeta oculto en el sistema solar exterior, o el compañero estelar del Sol. Lo único que la gente de Nibiru parecen estar de acuerdo es que está dirigiendo nuestro camino y podría matarnos a todos. Si haces una rápida búsqueda de imágenes de Google, seguro que encuentras varios videos de YouTube y posts de blog que dicen que es una imagen de Nibiru. Ninguno de ellos da ninguna fuente a la imagen, así que no hay alegría allí.

Pero hay algunas cosas que podemos decir de la imagen de la derecha del palo. El primero que está en color, por lo que es probablemente una imagen compuesta de color falso. En astronomía no tomamos imágenes en color, tomamos imágenes en blanco y negro en rangos de longitud de onda específicos. Si queremos una imagen en color, tenemos que combinar imágenes tomadas a diferentes longitudes de onda para crear una imagen en color. A veces esto se hace con el objetivo de hacer la imagen tan fiel a la vida como sea posible, pero a menudo creamos imágenes de “color falso” para hacer ciertas características más prominentes. Lo hacemos porque queremos capturar tanta luz como sea posible, y las cámaras digitales en color no son muy buenas en eso. También hay algún texto escrito en el lateral:

IRIS 1473: 3 (NI2b) 2003UB313

21.10.2003

 

Todo parece oficial y gubernamental, pero probablemente se agregó a la imagen, ya que las imágenes en bruto no están estampadas en la imagen. Normalmente son archivos FITS que tienen la marca de tiempo y, por ejemplo, metadatos. IRIS es el nombre de un satélite solar, el Espectrógrafo de Imágenes de Región de Interfaz. Pero ni siquiera fue lanzado hasta junio de 2013. 2003UB313 es la designación para el planeta enano Eris, y NI2b podría referirse al boruro de níquel. Es difícil de decir. IRIS no podría haber tomado una imagen en 2003, y Eris no parece remotamente así. Pero pasando por los enlaces de Google Image, me encontré con una referencia que indica que el objeto se podía ver en Google Sky, en Ascensión Recta 5h 42m 21.0s y Declinación 22 ° 36 ‘45.7. Efectivamente, si buscas esa ubicación, encontrarás un objeto similar. Ahora estamos llegando a algún sitio.

Como una nota lateral interesante, varios de los mensajes de Nibiru hablan de una conspiración en la que Google bloqueó esa sección de Google Sky cuando la gente la encontró, presumiblemente para ocultar a Nibiru del público en general. Pero Google es muy claro sobre sus fuentes. Ellos dan crédito al DSS Consortium, SDSS y NASA / ESA. El Consorcio DSS es una encuesta digital de cielo que ha digitalizado placas fotográficas de las primeras encuestas sobre el cielo, más significativamente la Palomar Observatory Sky Survey (POSS). El levantamiento inicial del cielo (POSS I) se realizó en 1958. Una segunda encuesta de mayor resolución (POSS II) se realizó en los años ochenta y noventa. Éstos han sido digitalizados y están disponibles gratuitamente para el público en general. Elija qué parte del cielo que desea ver, y puede obtener las imágenes reales. La única pega es que el sitio quiere lugares en grados decimales en lugar de las horas de la vieja escuela, minutos, segundos. Podría convertirlo a mano, pero ¿por qué no dejar que un convertidor en línea hacer el trabajo pesado. Bada bing, bada boom, y tenemos RA: 85.5875, DEC: 22.6125. Conéctelos al archivo DSS en línea, y tenemos nuestras imágenes. Por defecto, el sitio le da los archivos FITS en bruto, que es lo que usan los astrónomos, pero también le dará un GIF si lo desea. La resolución es bastante baja, pero confirma que este es el objeto en cuestión.

Lo bueno de las encuestas sobre el cielo es que todavía las están haciendo, y la mayoría de los datos están disponibles públicamente. ¿Por qué no buscar el objeto en otras encuestas? Un buen recurso es el ADS All Sky Survey, que tiene datos de varias fuentes. La cosa agradable sobre este sitio particular es que una vez que encuentres tu objeto, puedes seleccionar imágenes de varias encuestas del cielo. La imagen de arriba muestra tres de ellos. El de la izquierda utiliza los datos DSS que encontramos antes para crear una imagen de “color real”. La imagen central utiliza datos de Two Micron All-Sky Survey (2MASS), que se centra en longitudes de onda infrarrojas cercanas al espectro visible. La imagen de la derecha proviene del Explorador de Infrarrojos (WISE) de campo ancho, que busca longitudes de onda infrarrojas más largas.

Es bastante claro que este objeto es brillante en el infrarrojo, así como el visible, y que las características de las alas son más evidentes a longitudes de onda visibles. Esta es una característica común de las estrellas tipo T Tauri. Se trata de estrellas jóvenes todavía en proceso de formación. A diferencia de nuestro Sol, que genera su calor de la fusión nuclear, las estrellas T Tauri están generando calor a través de su propio peso gravitatorio. Tienden a ser más brillantes y más cálidas que las estrellas de secuencia principal de una masa similar, y también tienden a estar cerca de otros gases y polvo. La luz de la estrella a menudo refleja este polvo, creando nebulosas de reflexión brillante. Esto explicaría la característica de ala cerca de la estrella.

Sólo para estar seguros, podemos buscar el objeto en una base de datos astronómica conocida como SIMBAD (el Conjunto de Identificaciones, Mediciones y Bibliografía para Datos Astronómicos). Si se trata de un objeto conocido, es probable que se enumere allí. Entrando en la RA y Dec llegamos de la mano de los fans de Nibiru, parece SIMBAD encuentra 2 objetos: GN 05.39.2, que es una nebulosa de reflexión, 2MASS J05422123 + 2236471, que es una estrella tipo T Tauri. Tiene una magnitud aparente de alrededor de 12, y está probablemente a unos 700 o 1.000 años luz de distancia. Sabremos su distancia exacta cuando la nave espacial Gaia comience a liberar sus datos. En la magnitud 12, se puede incluso ver con un pequeño telescopio en cielos oscuros rurales. El astrónomo aficionado Scott Ferguson no sólo ha hecho esto, sino que ha hecho videos mostrando su trabajo.

Una de las cosas más asombrosas de la astronomía es cuán accesible es el dato. La mayor parte de los datos de los telescopios grandes y las encuestas sobre el cielo están disponibles públicamente de forma gratuita. Cualquier sitio que publica una imagen como la que me enviaron sin proporcionar fuentes es simplemente ser perezoso. La ciencia no se trata de ser perezoso, sino de hacer las cosas bien, y esa es una de las razones por las que siempre se necesitan citas.