Un equipo internacional de investigadores ha encontrado más evidencia del Planeta Nueve, inicialmente propuesto en 2016 por los astrofísicos planetarios Konstantin Batygin y Mike Brown en Caltech en Pasadena.

Los autores del nuevo estudio, que se publicará en el Astronomical Journal, dicen que han encontrado la confirmación de la hipótesis de Caltech. Todo lo que queda es que alguien realmente encuentre este planeta difícil de alcanzar, donde sea que esté al acecho.

Batygin y Brown en 2016 predijeron que un nuevo planeta no identificado está ubicado en algún lugar en los límites exteriores del sistema solar. Sus cálculos sugieren que varios objetos del Cinturón de Kuiper, el disco circunestelar más allá de los planetas conocidos, se alineaban de una manera extraña sin ninguna explicación, según ZME.

Finalmente, los dos científicos de Caltech dijeron que la única explicación probable de este comportamiento errático es la existencia de un nuevo planeta aproximadamente diez veces más masivo que la Tierra y unas 20 veces más alejado del Sol que Neptuno. Por su tamaño, los científicos llaman a estas Súper-Tierras.

“Este sería un verdadero noveno planeta”, había dicho Brown, el profesor Richard y Barbara Rosenberg de Astronomía Planetaria en Caltech, en 2016. “Solo se han descubierto dos verdaderos planetas desde la antigüedad, y esto sería un tercero. Es una porción bastante sustancial de nuestro sistema solar que todavía está por encontrar, lo cual es muy emocionante “.

Brown jugó un papel en la degradación de Plutón del planeta a planeta enano.

Un estudio reportado por el sitio ZME Science sugiere que un objeto llamado 2015 BP519, o Caju, se comporta de forma errática debido a la influencia gravitatoria del misterioso planeta.

La forma de la órbita del objeto es casi perpendicular al plano en el que orbitan todos los planetas conocidos del sistema solar. Observaciones anteriores no pudieron explicar el comportamiento del objeto.

A diferencia de la clase de objetos más pequeños ahora conocidos como planetas enanos, el Planeta Nueve domina gravitatoriamente su vecindario del sistema solar, Brown y Batygin habían dicho. De hecho, domina una región más grande que cualquiera de los otros planetas conocidos, hecho que lo convierte en “el planeta más grande de los planetas en todo el sistema solar”.

Desde los hallazgos iniciales, los científicos han visto otras pruebas que apoyan la existencia del Planeta Nueve. Un estudio en 2017 encontró que hay al menos seis objetos en el Cinturón de Kuiper cuyas órbitas elípticas apuntan en la misma dirección, unos 30 grados hacia abajo en comparación con el plano dentro del cual los otros planetas del sistema solar orbitan alrededor del sol.

Otro estudio sugiere que el Planeta Nueve pudo haber influido en la inclinación de los planetas en el sistema solar.

“Toda esa gente que está loca porque Plutón ya no es un planeta puede estar emocionado de saber que aún hay un planeta real por descubrir”, dijo después de que surgiera la teoría del Planeta Nueve. “Ahora podemos ir y encontrar este planeta y hacer que el sistema solar tenga nueve planetas una vez más”.