Hemos recorrido un largo camino para descubrir el Universo. Los astrónomos han descubierto galaxias, estrellas y agujeros negros y han creado teorías que harán volar la mente, lo que confundirá por completo tu cerebro.Sin embargo, ¿te has preguntado cuánto sabemos sobre nuestra propia galaxia, la Vía Láctea?

Nuestras vidas fueron sacudidas literalmente en 2006, cuando Michael E. Brown, alias ‘el hombre que mató a Plutón’, declaró que Plutón, el gélido noveno planeta de nuestro sistema solar, no es en realidad un planeta real sino un planeta enano. Bueno, el astrónomo estadounidense no ha terminado de darnos sorpresas.Brown cree que nuestro sistema solar en realidad tiene un noveno planeta adecuado y espera encontrar pronto el planeta del tamaño de Neptuno, que es de 8 a 10 veces más masivo que la Tierra, pronto.

El año pasado, Brown publicó sus cálculos, junto con su antiguo alumno Konstantin Batygin, que muestran que existe un mundo helado en algún lugar a unos 5.5 días luz, o aproximadamente a 150 mil millones de kilómetros del Sol. Además, podría ser tan grande que se cree que ha inclinado todo el sistema solar unos grados hacia los lados.

Los astrónomos, profesionales y aficionados, han estado escaneando los cielos durante meses para descubrir este Planeta Nueve  , que está tan lejos del Sol que un mediodía brillante en su superficie no es más brillante que una noche de luna. El Planeta Nueve apenas cubriría dos píxeles de ancho en la cámara del Telescopio Espacial Hubble; tan débil que puede confundirse fácilmente con manchas aleatorias de ruido del sensor o un flash de alguna estrella remota e inconsistente.

La búsqueda principal del Planeta Nueve se está llevando a cabo utilizando el telescopio Subaru de Japón en la cima de Mauna Kea, Hawaii. Dos equipos de astrónomos han emprendido esta búsqueda. Mientras que un equipo incluye a Brown y Batygin, el otro equipo está formado por veteranos cazadores de planetas menores, Chad Trujillo, de la Universidad del Norte de Arizona, y Scott Sheppard, del Carnegie Institution for Science. Aparte de eso, otro proyecto, denominado Dark Energy Survey, también está buscando una zona cerca de la constelación Cetus en busca del Planeta Nueve. David Gerdes, quien ayudó a desarrollar la cámara utilizada en el Dark Energy Survey, cree que es muy posible que una de las imágenes tomadas para su mapa de galaxias realmente lleve una imagen del planeta misterioso y un software recientemente desarrollado puede ayudar a encontrarlo de esas imágenes.

Dos estudiantes de posgrado de la Universidad de California, Berkeley, Michael Medford y Danny Goldstein, también están tratando de encontrar este planeta solitario. Actualmente están examinando datos archivados mediante una técnica, que reúne múltiples imágenes, tomadas en diferentes momentos. Usando una supercomputadora van a compensar las imágenes para tener en cuenta el movimiento calculado del Planeta Nueve, lo que permite que muchas imágenes débiles de un objeto en movimiento pálido se combinen para producir una imagen más brillante.

Cualquiera de estos grupos puede tener suerte y realmente logran tener una idea clara del Planeta Nueve.Sin embargo, la apuesta inteligente es en software en lugar de hardware. Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, han estado examinando la telemetría procedente de la nave espacial Cassini para obtener pistas sobre dónde se podría ubicar el planeta putativo en su órbita enorme.

“De hecho, creo que no descubriremos Planet Nine escaneando el cielo”, dice Brown. “Podríamos, pero creo que alguien lo encontrará primero en los datos de archivo”.

Además de los expertos profesionales, un grupo de aficionados también se ha unido a la misión. En febrero de 2017, Marc Kuchner del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA ayudó a lanzar un esfuerzo de multitud de fuentes para comparar imágenes infrarrojas sucesivas mediante el telescopio espacial Wide-field Infrared Survey Explorer del mismo lugar en el cielo.

El proyecto ya había reclutado a 40,000 voluntarios para julio, que habían revisado sistemáticamente más de 125,000 espacios. Otra versión del proyecto en el sur del cielo se lanzó en marzo con datos del telescopio australiano SkyMapper. Sopló a través de 106,000 regiones de búsqueda en tan solo tres días.

Aunque estos proyectos de ciencia ciudadana son loables, las posibilidades de éxito son bastante bajas, ya que los telescopios pequeños simplemente no pueden reunir suficiente luz para ver algo tan débil y distante como el Planeta Nueve.

Ya sea que los plebeyos o los expertos descubran el Planeta Nueve, no debería ser el ominoso Nibiru del que nos advierten los teóricos de la conspiración. Según la creencia popular, Planet Nine es Nibiru, que se está acercando a la Tierra con cada minuto que pasa y eventualmente destruirá el planeta viviente con su tremenda atracción gravitatoria.