La radiación es una forma de energía que está presente a nuestro alrededor. Parte de la radiación de fondo de la Tierra proviene de elementos radiactivos naturales del espacio, el suelo y el sol, así como de fuentes creadas por el hombre, como las máquinas de rayos X. Existen diferentes tipos de radiación, algunos de los cuales tienen más energía que otros, y algunos de los cuales pueden ser más dañinos que otros. La dosis de radiación que recibe una persona se mide en una unidad llamada “rem”. Un rem es una medida de dosis de radiación, basada en la cantidad de energía absorbida en una masa de tejido. Por ejemplo, una persona promedio recibe aproximadamente 1/3 de rem por exposición a fuentes naturales de radiación en un año, y aproximadamente 1/100 de un rem de una radiografía de tórax.

Los efectos de la exposición a la radiación se determinarán de la siguiente manera:

  • la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo;
  • el tipo de radiación (gamma, beta o alfa);
  • la distancia de la radiación a un individuo;
  • los medios de exposición, externos o internos (absorbidos por la piel, inhalados o ingeridos);y el tiempo de exposición.

Los efectos de la radiación en la salud tienden a ser directamente proporcionales a la dosis de radiación. En otras palabras, cuanto mayor es la dosis de radiación, mayor es el riesgo de lesión.Normalmente, después de un incidente de 2 semanas, la exposición a la radiación disminuye al nivel del 1%.

Acciones protectoras

En general, la protección contra la radiación está garantizada por:

  • minimizando el tiempo expuesto a materiales radioactivos ;
  • maximizar la distancia desde la fuente de radiación; y
  • protección contra exposición externa e inhalación de material radiactivo.

Riesgo de cáncer

El hecho de que una persona esté cerca de una fuente radiactiva durante un corto período de tiempo o reciba una pequeña cantidad de polvo radiactivo consigo misma no significa que tendrá cáncer. Cualquier riesgo adicional será extremadamente pequeño. Los médicos que se especializan en los efectos de las radiaciones en la salud podrán evaluar los riesgos y sugerir qué tipo de tratamiento médico se necesita, una vez que se hayan determinado la fuente radioactiva y los niveles de exposición.

Hay algunos tratamientos médicos disponibles que ayudan a limpiar el cuerpo de ciertos materiales radiactivos después de un accidente radiológico. El azul de Prusia se ha demostrado eficaz para la ingestión de cesio-137 (un isótopo radiactivo). Además, el yoduro de potasio (KI) se puede usar para proteger contra el cáncer de tiroides causado por el yodo-131 (yodo radiactivo). Sin embargo, KI, que está disponible “sin receta”, no ofrece protección a otras partes del cuerpo ni a otros isótopos radiactivos. Los profesionales médicos están mejor calificados para determinar cómo tratar mejor los síntomas.

Otra información de contacto

Varias agencias federales tienen la responsabilidad de tratar con la exposición radiactiva. Sus oficinas de asuntos públicos pueden responder preguntas sobre el tema o proporcionar acceso a expertos dentro y fuera del gobierno. Sus sitios web son:

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: www.bt.cdc.gov/radiation .
Departamento de Seguridad Nacional: www.dhs.gov .
Departamento de Energía: www.energy.gov/ .
Agencia de Protección Ambiental: www.epa.gov .
Comisión Reguladora Nuclear: www.nrc.gov .
Agencia Federal para el Manejo de Emergencias: www.fema.gov .
Departamento de Justicia: www.usdoj.gov .
Oficina Federal de Investigaciones: www.fbi.gov .
Departamento de Salud y Servicios Humanos: www.hhs.gov .
Administración de Seguridad del Transporte: www.tsa.gov/public/ .
Administración Nacional de Seguridad Nuclear: www.nnsa.doe.gov/ .

¿Cómo puedo protegerme en una emergencia de radiación?

Si ocurre una explosión, es posible que no se sepa de inmediato si se trata de material radiactivo. Si se le informa que se encuentra cerca del sitio de posible liberación de material radiactivo, debe:

  • Aléjate de cualquier pluma o nube de polvo obvia;
  • Camine dentro de un edificio con puertas y ventanas cerradas lo más rápido posible y escuche la información del personal de emergencia y las autoridades;
  • Si hay polvo en el aire, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel, un filtro, ropa o un paño húmedo para evitar inhalar o ingerir material radioactivo;
  • Quítese la ropa contaminada lo antes posible y colóquela en una bolsa de plástico sellada. La ropa podría usarse más tarde para estimar la exposición de una persona; y
  • Lave suavemente la piel para eliminar cualquier posible contaminación, asegurándose de que ningún material radiactivo entre en la boca o se transfiera a las áreas de la cara donde podría moverse fácilmente a la boca y tragarse.

Si se le recomienda refugiarse, ya sea en su casa o en una oficina, debe:

  • Cierre todas las puertas y ventanas.
  • Apague la ventilación, los acondicionadores de aire y las unidades de calefacción de aire forzado que traen aire fresco desde el exterior. Solo use unidades para recircular el aire que ya está en el edificio.
  • Cierre los amortiguadores de la chimenea.
  • Muévete a una habitación interior.
  • Mantenga su radio sintonizada a la red de respuesta de emergencia.

¿Qué tal usar mi vehículo personal?

Dependiendo de dónde se encuentre con respecto a la ubicación de la explosión, si conduce un automóvil o camión, es posible que entre material radiactivo dentro de su vehículo y deba ser limpiado. Escuche las transmisiones de emergencia para obtener instrucciones sobre cómo limpiar su vehículo. Si maneja un vehículo privado, no haga funcionar el calentador o el aire acondicionado.

¿Debo comprar un detector de radiación?

No. A menos que haya sido entrenado, no podrá interpretar las lecturas. Muchos de los contadores Geiger disponibles comercialmente no están calibrados y no tienen valor.

¿Debo comprar tabletas de yoduro de potasio para protegerme contra la radiación?

El yoduro de potasio (KI), que se vende sin receta, protege a las personas del cáncer de tiroides causado por yodo radiactivo, un tipo de material radiactivo que puede liberarse en explosiones nucleares y, dependiendo de la cantidad liberada, puede causar cáncer de tiroides posteriormente.K Solo se debe tomar en una emergencia por radiación que involucre la liberación de yodo radiactivo.