Se ha encontrado un gigantesco objeto parecido a un planeta como ningún otro que rodea una pequeña estrella a una distancia récord.

El objeto es una especie de “súper Júpiter”, un gigante gaseoso aproximadamente 10 veces más grande que el planeta más grande de nuestro sistema solar, dice Marie-Eve Naud, estudiante de doctorado en la Universidad de Montreal y autora principal de un informe científico que describe el planeta. El estudio se publicará en el Astrophysical Journal esta semana.

El planeta GU Psc b, visto en la concepción de un artista, es aproximadamente 10 veces más grande que Júpiter, y está ubicado unas 50 veces más lejos de su estrella que el planeta enano Plutón del sol.
El planeta GU Psc b, visto en la concepción de un artista, es aproximadamente 10 veces más grande que Júpiter, y está ubicado unas 50 veces más lejos de su estrella que el planeta enano Plutón del sol.

GU PSc b está 2.000 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol, 67 veces más que Neptuno y 50 veces más lejos que Plutón, más distante que cualquier otro planeta descubierto, dijo René Doyon, de la Universidad de Montreal. profesor que es co-supervisor de Naud y coautor del informe.

Pero a pesar de la gran distancia que los separa, el planeta está ligado a su estrella por gravedad, dijo Doyon a CBCNews.ca. “El planeta se está moviendo realmente con su estrella”.

Los investigadores estiman que el planeta completa su órbita alrededor de la estrella aproximadamente una vez cada 80,000 años. La estrella en sí se encuentra a unos 155 años luz de distancia, en la constelación de Piscis, y es una pequeña, joven, con solo un tercio de la masa de nuestro sol.

Puede que no sea un planeta

“Por lo general, no se esperan grandes planetas alrededor de pequeñas estrellas”, dijo Naud.

El planeta GU Psc b y su estrella GU Psc aparecen en imágenes visibles e infrarrojas del Observatorio Gemini Sur y una imagen infrarroja del CFHT.  Debido a que la luz infrarroja es invisible a simple vista, los astrónomos usan un código de color en el cual la luz infrarroja está representada por el color rojo.

El planeta GU Psc b y su estrella GU Psc aparecen en imágenes visibles e infrarrojas del Observatorio Gemini Sur y una imagen infrarroja del CFHT. Debido a que la luz infrarroja es invisible a simple vista, los astrónomos usan un código de color en el cual la luz infrarroja está representada por el color rojo.

Por otro lado, el objeto inusual es tan grande que puede no ser un planeta en absoluto. En su lugar, puede calificar como una enana marrón o una “estrella fallida” demasiado pequeña para encender las reacciones nucleares que alimentan a las estrellas.

“De cualquier forma, esto es emocionante”, dijo Doyon. Si se trata de un planeta, muestra que los planetas se pueden formar más lejos de las estrellas de lo que se pensaba anteriormente, y que no siempre se pueden formar a partir del “disco planetario” de polvo cerca de una estrella.Si se trata de una enana marrón, reduce el límite de tamaño conocido de los objetos que pueden formarse de forma similar a la forma en que se forman las estrellas.

Independientemente de lo que sea, es físicamente similar a un planeta y es muy valioso para los científicos que buscan saber más acerca de los planetas fuera de nuestro sistema solar, dijo Doyon.

“Estas son verdaderamente joyas en el cielo”. Podemos estudiarlos con detalles sangrientos “.

Joven, caliente y brillante

Debido a que está tan lejos de su estrella, el planeta se puede observar fácilmente sin la interferencia del resplandor de la estrella. Eso significa que era mucho más fácil determinar cosas como el tamaño y la temperatura del planeta, dijo Naud.

Los científicos también buscaron “huellas dactilares” en diferentes colores de luz provenientes del planeta. Algunos de ellos indicaron que es tan joven que aún se está enfriando y contrayendo hasta su tamaño final, dijo Naud.

Los investigadores incluso detectaron agua y metano en la atmósfera del planeta, agregó Doyon.

El equipo encontró GU PSc b durante una encuesta de estrellas jóvenes lanzada por el supervisor principal de Naud, Étienne Artigaud. Esperaba que esas estrellas pudieran estar rodeadas por planetas jóvenes, que son más cálidos, brillantes y fáciles de ver que los planetas más antiguos.

El nuevo planeta en sí tiene una temperatura de alrededor de 700 a 800 C a pesar de la distancia de su estrella. Pero debido a que es grande y gaseosa, no sería habitable incluso después de que se enfríe a una temperatura más cómoda.

“Lo que podría ser habitable es una luna alrededor de ese planeta”, dijo Doyon. Añadió que la luna de Júpiter, Europa, tendría agua líquida en su superficie si orbitaba Gu PSc b. Sin embargo, las condiciones cómodas no durarían mucho, ya que el planeta continuaría enfriándose rápidamente a medida que envejeciera.

El equipo encontró y estudió el nuevo objeto utilizando el Observatorio Mont-Mégantic en Quebec, el Telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Observatorio WM Keck en Hawai y los Observatorios Gemini en Chile y Hawai.

Aunque el descubrimiento es diferente a cualquier planeta visto anteriormente, objetos similares pueden ser comunes en el universo, dijo Doyon. Agregó que los investigadores ya encontraron otro objeto parecido a otra estrella.