La NASA sospecha que un noveno planeta podría estar en los bordes externos de nuestro sistema solar

Este vecino misterioso vive en el borde de la ciudad, demasiado lejos para estropear nuestro césped, cósmicamente hablando.
ESO / Tom Ruen / nagualdesign

A partir del año pasado, algunos astrónomos han sugerido que un planeta grande y sin descubrir podría estar orbitando en el otro extremo de nuestro sistema solar, arrojando sutilmente las órbitas de otros planetas sin que se detecten. (Publicado en outerplaces.com)

Y antes de entrar en una conversación completamente diferente: no, esto no es Plutón , que ya no es un planeta. Se cree que este hipotético noveno planeta es mucho, mucho más grande que cualquier planeta enano, y tendría varias veces el tamaño de la  Tierra en base a los cálculos que apuntan a su existencia.

A principios de este mes, la NASA finalmente le dio credibilidad a esta idea  en un comunicado de prensa explicando cómo un noveno planeta es actualmente la mejor explicación para varios fenómenos extraños en el sistema solar. Estos fenómenos van desde un comportamiento extraño entre los objetos lejanos, hasta que los planos orbitales de varios planetas no están nivelados con el ecuador del sol (lo que sugiere que un objeto más alejado del espacio podría atraerlos).

 Este “Planeta Nueve” tendría que ser grande y muy lejano para explicar algunos de estos fenómenos, y las simulaciones actuales de su órbita lo colocan en alrededor de 10 veces el tamaño de la Tierra, y 20 veces más lejos del sol que Neptuno (ver la ilustración del Planeta Nueve arriba, ya que ese anillo en la distancia es la órbita de Neptuno). Konstantin Batygin, astrofísico planetario en Caltech en Pasadena, California, explica:
“Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta Nueve. Si tuviera que eliminar esta explicación e imaginar que el Planeta Nueve no existe, generará más problemas de los que resuelve. De repente, tiene cinco diferentes acertijos, y debes encontrar cinco teorías diferentes para explicarlas “.

La pregunta más grande que Planeta Nueve respondería de manera suficiente es cómo el plano de órbita de nuestro sistema solar está “tambaleante”, para tomar prestada una frase del comunicado de prensa de la NASA. Batygin continúa diciendo que dado que muchas órbitas planetarias están inclinadas, sería lógico que un gran planeta que ejerciera una atracción gravitacional menor durante 4.500 millones de años pudiera crear una oscilación tan inclinada en otras órbitas.

Más allá de esto, un planeta de las mismas proporciones también explicaría cómo varios objetos en el Cinturón de Kuiper (una colección de cuerpos helados como cometas y Plutón que se extienden desde Neptuno hacia el espacio interestelar) tienen las mismas órbitas elípticas estiradas que apuntan en la misma dirección , con la misma inclinación de 30 grados.

Cuando los astrónomos lo notaron por primera vez y usaron simulaciones por computadora para determinar que la atracción gravitacional de Planet Nine también debería estar causando cambios específicos en otros objetos del Cinturón de Kuiper , pudieron encontrar cuerpos que se ajusten a la cuenta. Varios objetos en el cinturón de Kuiper están gravemente inclinados a casi 90 grados del plano solar, y otros están en órbita en la dirección opuesta a casi cualquier otra cosa, los cuales se ajustan exactamente a las simulaciones por computadora.

Poco después de eso, los primeros artículos sobre el Planeta Nueve  fueron publicados en enero de 2016. Y el planeta potencial ha sido asaltado en varias ocasiones desde entonces, y algunos afirman que el Planeta Nueve podría ser un exoplaneta , aunque la  NASA excluyó esa hipótesis de su declaración.

Por lo tanto, no tome nada de esto como prueba definitiva de que el planeta existe, ya que, de nuevo, nunca se detectó directamente. Pero hay suficientes problemas extraños en el sistema solar que una simple presencia gravitacional explicaría, por lo que parece probable que exista una gran bola de roca o gas. A lo que a menudo se hace referencia, por supuesto, como un planeta.

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