La existencia del Planeta Nueve ha sido objeto de acalorados debates durante meses, pero ahora investigadores de la Universidad de Caltech dicen que un “bamboleo” en el sistema solar podría demostrar que está realmente allá afuera

La probabilidad de que un noveno planeta exista en el borde de nuestro sistema solar parece cada vez más seguro, según la NASA.

La agencia espacial dice que la evidencia es difícil de ignorar y cita influencias extrañas en el cinturón de Kuiper como la razón más clara para sospechar que el gran planeta acecha en las cercanías.

Si existe, el Planeta Nueve sería un mundo gélido de aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra y alrededor de 20 veces más alejado del sol que Neptuno.

Concepción de la escala logarítmica del artista del universo observable con el Sistema Solar en el centro, planetas internos y externos, cinturón de Kuiper, nube de Oort, Alpha Centauri, brazo de Perseus, galaxia de la Vía Láctea, galaxia de Andrómeda, galaxias cercanas, red cósmica, radiación de microondas cósmica y Plasma invisible de Big Bang en el borde.
Concepción de la escala logarítmica del artista del universo observable con el Sistema Solar en el centro, planetas internos y externos, cinturón de Kuiper, nube de Oort, Alpha Centauri, brazo de Perseus, galaxia de la Vía Láctea, galaxia de Andrómeda, galaxias cercanas, red cósmica, radiación de microondas cósmica y Plasma invisible de Big Bang en el borde. (Imagen: Pablo Carlos Budassi)

Su masa parece estar causando irregularidades observables en el movimiento de cuerpos helados dentro del cinturón.

Lo único que les queda a los astrónomos es echar un vistazo al planeta.

“Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta Nueve”, dijo Konstantin Batygin, un astrofísico planetario de Caltech en Pasadena, California, cuyo equipo podría estar acercándose al descubrimiento.

“Si eliminases esta explicación e imaginas que el Planeta Nueve no existe, entonces generarás más problemas de los que resuelves. De repente, tienes cinco acertijos diferentes, y debes descubrir cinco teorías diferentes para explicarlos”.

Los movimientos de los objetos transneptunianos extremos (como se ilustra a la derecha) sugieren que hay un planeta desconocido (izquierda) en los confines del Sistema Solar.  / José Antonio Peñas (SINC)
Los movimientos de los objetos transneptunianos extremos (como se ilustra a la derecha) sugieren que hay un planeta desconocido (izquierda) en los confines del Sistema Solar. / José Antonio Peñas (SINC) (Imagen: SINC)

La última señal de la presencia del Planeta Nueve involucra a los contrarios del sistema solar: objetos del Cinturón de Kuiper que orbitan en la dirección opuesta a todo lo demás en el sistema solar.

La influencia orbital del Planeta Nueve explicaría por qué estos cuerpos del Lejano Cinturón de Kuiper terminan “contaminando” el Cinturón de Kuiper interno.

“Ningún otro modelo puede explicar la rareza de estas órbitas de alta inclinación”, dijo Batygin. “Resulta que el Planeta Nueve proporciona una avenida natural para su generación. Estas cosas han sido arrancadas del plano del sistema solar con la ayuda del Planeta Nueve y luego esparcidas hacia el interior por Neptuno”.

Dada la supuesta ubicación del planeta, no será fácil detectarlo.

Sin embargo, la NASA ahora está convencida de que los efectos del planeta no pueden ignorarse.