Margen estrecho: protección contra volcanes

Por David Meade

Los volcanes pueden producir cenizas, gases tóxicos, inundaciones de agua caliente y escombros llamados lahares, flujos de lava y flujos de gases calientes y escombros de rápido movimiento llamados flujos piroclásticos. Algunos peligros de los volcanes pueden predecirse con anticipación mientras que otros pueden ocurrir con poca o ninguna notificación después de una erupción. Cada volcán y situación es único.

Las principales amenazas para la salud de una erupción volcánica

Los volcanes arrojan gases calientes y peligrosos, cenizas, lava y rocas que son poderosamente destructivas. La gente ha muerto por explosiones volcánicas. La causa más común de muerte por un volcán es la sofocación. Las erupciones volcánicas pueden ocasionar amenazas adicionales a la salud, como inundaciones, deslizamientos de tierra, cortes de energía, contaminación del agua potable e incendios forestales. Las preocupaciones de salud después de una erupción volcánica incluyen enfermedades infecciosas, enfermedades respiratorias, quemaduras, lesiones por caídas y accidentes de vehículos relacionados con las condiciones resbaladizas y nebulosas causadas por las cenizas. Cuando se tienen en cuenta las advertencias, las posibilidades de efectos adversos para la salud de una erupción volcánica son muy bajas.

Ceniza volcánica

La exposición a las cenizas puede ser dañina. Es altamente peligroso para las aeronaves en vuelo.Los bebés, personas mayores y personas con problemas respiratorios como asma, enfisema y otras enfermedades pulmonares crónicas pueden tener problemas si respiran ceniza volcánica. La ceniza es arenosa, abrasiva, a veces corrosiva y siempre desagradable. Las partículas pequeñas de ceniza pueden erosionar (rayar) la parte frontal del ojo. Las partículas de cenizas pueden contener sílice cristalina, un material que causa una enfermedad respiratoria llamada silicosis.

Gases

La mayoría de los gases de un volcán se escapan rápidamente. Sin embargo, los gases pesados ​​como el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno pueden acumularse en las zonas bajas. El gas volcánico más común es el vapor de agua, seguido del dióxido de carbono y el dióxido de azufre. El dióxido de azufre puede causar problemas respiratorios tanto en personas sanas como en personas con asma y otros problemas respiratorios. Otros gases volcánicos incluyen cloruro de hidrógeno, monóxido de carbono y fluoruro de hidrógeno. Las cantidades de estos gases varían ampliamente de una erupción volcánica a la siguiente.

Aunque los gases por lo general desaparecen rápidamente, es posible que las personas que están cerca del volcán o que se encuentran en las zonas bajas a sotavento puedan estar expuestas a niveles que pueden afectar la salud. En niveles bajos, los gases pueden irritar los ojos, la nariz y la garganta. En niveles más altos, los gases pueden causar respiración rápida, dolor de cabeza, mareos, hinchazón y espasmos de la garganta y asfixia.

Cómo preparar

Esté preparado ya sea para refugiarse o evacuar. Desarrolle un plan de evacuación y un plan de refugio para usted, su familia y otras personas en su hogar. Revise los planes y asegúrese de que todos los entiendan. Si aún no lo ha hecho, prepare un kit de suministros de emergencia. Los suministros deben incluir lo siguiente:

  • Linterna y baterías adicionales
  • Botiquín de primeros auxilios y manual
  • Comida y agua de emergencia
  • Abrelatas manual (no eléctrico)
  • Medicamentos esenciales
  • Zapatos robustos
  • Protección respiratoria (respiración)
  • Protección para los ojos (gafas)
  • Radio a batería

La exposición a las cenizas puede dañar su salud, particularmente el tracto respiratorio. Para protegerse mientras está al aire libre o mientras limpia las cenizas que han entrado, use un respirador desechable N-95 (también conocido como “respirador purificador de aire”). Los respiradores N-95 se pueden comprar en negocios tales como ferreterías. Es importante seguir las instrucciones para el uso adecuado de este respirador. Si no tiene un respirador N-95, puede protegerse utilizando una máscara antipolvo molesta como último recurso, pero debe permanecer al aire libre solo por períodos cortos mientras cae el polvo. Las máscaras de polvo molestas pueden proporcionar comodidad y alivio de la exposición a contaminantes relativamente no peligrosos, como el polen, pero no ofrecen tanta protección como un respirador N-95.

Protéjase durante la caída de ceniza

Permanezca adentro, si es posible, con las ventanas y las puertas cerradas.

Use camisas de manga larga y pantalones largos.

Use gafas para proteger sus ojos. Si la ceniza cae continuamente, es posible que no pueda refugiarse en el interior por más de unas pocas horas porque el peso de la ceniza podría colapsar el techo de su edificio y bloquear las entradas de aire en el edificio. Escuche a las autoridades para obtener consejos sobre cómo abandonar la zona cuando la caída de cenizas dura más de unas pocas horas.

Mantenga el motor de su automóvil o camión apagado. Evite conducir en fuerte caída de cenizas.Conducir removerá las cenizas que pueden obstruir los motores y atascar los vehículos. Si tiene que conducir, mantenga las ventanas del automóvil levantadas y no opere el sistema de aire acondicionado. Operar el sistema de aire acondicionado traerá aire y ceniza.

Aléjese de las áreas de caída de cenizas, si es posible. Evite el contacto con la ceniza tanto como pueda. Mantenga su piel cubierta para evitar la irritación por contacto con la ceniza.

Si su agua potable contiene ceniza, use otra fuente de agua potable, como agua embotellada, hasta que pueda analizar su agua.

Claros techos de ceniza. La ceniza es muy pesada y puede provocar el colapso de los edificios.Tenga mucho cuidado cuando trabaje en un techo. La ceniza puede ser resbaladiza y hacer que sea fácil caerse.

Las erupciones volcánicas pueden provocar inundaciones, deslizamientos de tierra y deslizamientos de tierra, cortes de energía e incendios forestales. El mejor consejo es evacuar bien antes de tiempo.

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