Los astrónomos de la Universidad de Sheffield han demostrado que el “Planeta 9”, un planeta invisible en el borde de nuestro sistema solar, probablemente se ha formado más cerca del hogar de lo que se pensaba. (Publicado en phys.org)

Las afueras del sistema solar siempre han sido un enigma, con los astrónomos a finales del siglo XIX y principios del siglo XX en busca de un planeta gigante que no estaba allí, y el posterior descubrimiento de Plutón en 1930.

Plutón fue degradado en estado de “planeta enano” porque los astrónomos descubrieron muchos otros objetos pequeños – los llamados objetos de la correa de Edgeworth-Kuiper – a distancias similares al sol.

En 2016 los astrónomos que trabajan en los Estados Unidos postularon la presencia del “Planeta 9” para explicar las extrañas propiedades orbitales de algunos objetos de la Cinturón Edgeworth-Kuiper.

Pero aunque no es posible observar directamente el Planeta 9, no ha impedido a los teóricos tratar de averiguar cómo llegó allí.

El Planeta 9 es al menos 10 veces más grande que la Tierra, lo que hace improbable que se formara a una distancia tan grande del sol. En cambio, se ha sugerido que se movió allí desde las regiones internas del sistema solar, o podría haber sido capturado cuando el sol todavía estaba en su cúmulo de estrellas de nacimiento.

Pero un equipo, dirigido por el Dr. Parker con colegas de ETH Zurich, ha demostrado que el escenario de captura es extremadamente improbable.

Los investigadores simularon el vivero estelar del sol donde las interacciones son comunes y encontraron que incluso en condiciones optimizadas para capturar planetas flotantes, sólo cinco a 10 de cada 10.000 planetas son capturados en una órbita como el Planeta 9’s.

El Dr. Parker dijo: “Sabemos que los sistemas planetarios se forman al mismo tiempo que las estrellas , y cuando las estrellas son muy jóvenes, generalmente se encuentran en grupos donde las interacciones entre hermanos estelares son comunes. nuestro propio, y por lo general tan densamente poblado que las estrellas pueden capturar otras estrellas o planetas.

“En este trabajo, hemos demostrado que -aunque la captura es común-es muy improbable atrapar planetas sobre la órbita postulada del Planeta 9. No estamos descartando la idea del Planeta 9, sino que estamos diciendo que debe tener formado alrededor del sol, más bien que capturado de otro sistema planetario. ”

El estudio fue publicado en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society .