Podría haber un planeta masivo escondido acechando en algún lugar más allá de Neptuno. NASA / JPL
  • Los científicos encontraron evidencia sorprendente de que puede haber un noveno planeta en nuestro sistema solar.
  • En un nuevo documento, los científicos anunciaron el descubrimiento de un objeto, llamado 2015 BP519, que puede orbitar un planeta oculto.
  • Ese planeta puede tener una masa 10 veces mayor a la de la Tierra.

Los astrónomos han encontrado evidencia sorprendente de que hay un noveno planeta en nuestro sistema solar, y no, no se refieren a Plutón.

En un nuevo artículo publicado esta semana, los científicos anunciaron que habían identificado un pequeño objeto rocoso más allá de Neptuno, cuyos patrones de movimiento sugieren que podría ser arrastrado por un gran planeta.

La roca, denominada BP519 2015, orbita al sol en un ángulo distinto de todos los planetas del sistema solar, por lo que los científicos sugieren que un planeta oculto gigante con 10 veces la masa de la Tierra podría ser responsable de esa órbita inestable.

Los científicos han estado buscando un “Planeta Nueve”, o un gran planeta más alejado del sol que Neptuno , desde principios de 2016 . Fue entonces cuando dos astrónomos encontraron un grupo de objetos distantes que orbitaban alrededor del Sol en un ángulo diferente de los planetas interiores, lo que sugiere que un cuerpo cósmico masivo acecha más allá de nuestro sistema solar conocido.

El nuevo hallazgo es una evidencia aún más fuerte de un planeta oculto.

“No es una prueba de que el Planeta Nueve exista”, le dijo a Quanta David Gerdes, un astrónomo de la Universidad de Michigan que ayudó a escribir el artículo . “Pero yo diría que la presencia de un objeto como este en nuestro sistema solar refuerza el caso del Planeta Nueve”.

Los autores del artículo describen el nuevo objeto como el objeto trans-neptuniano “más extremo” “descubierto hasta la fecha”. En lenguaje sencillo, eso significa que tiene la órbita más complicada de cualquier objeto después de Neptuno.

El nuevo objeto fue descubierto utilizando datos de The Dark Energy Survey, un proyecto en curso que investiga la expansión de nuestro universo mirando profundamente al espacio.

Los planetas que conocemos giran alrededor del sol en el mismo ángulo, llamado plano orbital, debido a la atracción gravitacional del sol. Debido a que The Dark Energy Survey está examinando un plano diferente, los científicos no esperaban encontrar ningún objeto en órbita en los datos.

La órbita de 2015 BP519 está inclinada 54 grados desde nuestro plano orbital, según el periódico. Una posible explicación es que un planeta fantasma gigante está inclinando la órbita del objeto.

Los modelos sugieren que tomaría este hipotético Planeta Nueve 10,000 a 20,000 años para completar una rotación alrededor del sol.

Si bien la evidencia aún está lejos de ser concluyente de que existe un planeta oculto, es una ventana fascinante en el espacio profundo.

“Encontrar un planeta con 10 Tierras-masa en nuestro propio sistema solar sería un descubrimiento de una magnitud científica sin igual”, le dijo a Quanta Gregory Laughlin, un astrónomo de Yale que no participó en la investigación.


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