Estamos más cerca que nunca de encontrar el misterioso planeta Nueve

Una nueva simulación informática define la órbita exacta y el comportamiento de Planet Nine … ahora solo tenemos que encontrarlo

En enero de 2016, un par de astrónomos publicaron un artículo que cambió la dirección de la astronomía moderna. El periódico predijo la existencia de otro gran planeta que acechaba mucho más allá de Neptuno, en los reinos más distantes de nuestro sistema solar. (Publicado en wired.co.uk)

La pareja apodó a este misterioso planeta Planet Nine . Algunos percibieron este nombre como un desaire al planeta Plutón, nuestro antiguo “noveno planeta”, que uno de estos astrónomos había desempeñado un papel en la degradación del estado del “planeta enano” diez años antes. Pero aparte de esto, todos estaban emocionados.

Desde la publicación de ese artículo, los astrónomos de todo el mundo han pasado tiempo buscando tanto telescopios como modelos computacionales para cualquier signo de Planeta Nueve . Ahora, se ha lanzado la predicción más detallada de la órbita e influencia de Planet Nine en nuestro sistema solar.

Konstantin Batygin, un profesor de ciencias planetarias de Caltech y coautor del artículo original, decidió que era hora de que el periódico obtuviera una actualización.

“Ha habido nuevas detecciones de objetos distantes de cinturón de Kuiper desde la publicación de nuestro artículo original”, dice Batygin. “Ahora entendemos mejor cómo el conjunto de datos de observación ampliado se formó por la gravedad del Planeta Nueve”.

Batygin y Alessandro Morbidelli, de la Universidad de Côte d’Azur, desarrollaron una simulación informática actualizada, que tiene en cuenta los últimos datos de observación, en un nuevo documento cargado en el servidor arXiv.

El resultado importante de este documento es que define la órbita exacta y el comportamiento del Planeta Nueve, en lugar de la vaga idea de que hay otro planeta al acecho en alguna parte. Esto se define por cómo influye en las órbitas de otros objetos más pequeños que existen más allá de Neptuno, llamados objetos trans-Neptunianos.

“Recordar que en los últimos 170 años, ha habido numerosos autores que han propuesto variantes de los planetas trans-Neptunianos”, dice Batygin. “Lo que separa cada proposición es la información que una hipótesis determinada pretende explicar -en nuestro caso, la agrupación física de las órbitas distantes- y el mecanismo dinámico a través del cual el planeta genera sus firmas de observación”.

El nuevo artículo describe matemáticamente este mecanismo, dice Batygin. “Siempre he tratado de ser explícito sobre el hecho de que lo que estamos proponiendo no es solo la existencia de un planeta. Más bien, es la existencia de un planeta que esculpe un patrón orbital específico a través de un mecanismo físico bastante distinto “.

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La búsqueda sigue activa. Al final del mes pasado Batygin y Mike Brown, coautor del periódico original y el hombre detrás de la muerte de Pluto, pasaron cinco noches en Hawai. Usaron el Observatorio Mauna Kea, y buscaban señales del Planeta Nueve.

“Tuvimos una carrera de observación realmente fantástica con Mike”, dice Batygin. “En total, cubrimos alrededor del ~ 20% del cielo que necesitamos cubrir y el clima fue en su mayor parte, a nuestro favor”.

Sin embargo, puede pasar algún tiempo antes de que se publiquen estos datos. Por ahora, tendremos que esperar y seguir preguntándonos.

“Frustrantemente, aún no sabemos si encontramos el Planeta Nueve esta vez. Los datos aún están en proceso de ser procesados ​​y analizados, hay una gran cantidad de datos. Entonces, nada de observación para compartir todavía “.

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