El Planeta Nueve está ahí fuera, y los astrónomos están decididos a encontrarlo, según una nueva declaración de la NASA. De hecho, la creciente evidencia sugiere que es difícil imaginar nuestro sistema solar sin el mundo invisible. (Publicado en foxnews.com)

Se cree que el hipotético planeta es aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra y se encuentra en los oscuros extremos exteriores del sistema solar, aproximadamente 20 veces más lejos del Sol que Neptuno. Mientras que el mundo misterioso todavía no se ha encontrado , los astrónomos han descubierto una serie de características extrañas de nuestro sistema solar que se explican mejor por la presencia de un noveno planeta, de acuerdo con la declaración de la NASA .

“Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta Nueve”, dijo Konstantin Batygin, astrofísico planetario del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena, en el comunicado. “Si eliminaste esta explicación e imaginaste que el Planeta Nueve no existe, generas más problemas de los que resuelves. De repente, tienes cinco acertijos diferentes y debes plantearte cinco teorías diferentes para explicarlos”.

En 2016, Batygin y el coautor Mike Brown, astrónomo de Caltech, publicaron un estudio que examinó las órbitas elípticas de seis objetos conocidos en el Cinturón de Kuiper, una región distante de cuerpos helados que se extiende desde Neptuno hacia el espacio interestelar. Sus hallazgos revelaron que todos los objetos de Kuiper Belt tienen órbitas elípticas que apuntan en la misma dirección y están inclinados unos 30 grados “hacia abajo” en comparación con el plano en el que los ocho planetas oficiales rodean el sol, según la declaración.

Utilizando simulaciones por computadora del sistema solar con un planeta Nueve, Batygin y Brown también mostraron que debería haber incluso más objetos inclinados a una friolera de 90 grados con respecto al plano solar. Una investigación adicional reveló que ya se sabía que cinco de estos objetos se ajustaban a estos parámetros, dijeron los investigadores.

Desde entonces, los astrónomos han encontrado nuevas evidencias que respaldan aún más la existencia del Planeta Nueve. Con la ayuda de Elizabeth Bailey, astrofísica y científica planetaria de Caltech, el equipo demostró que la influencia de Planet Nine podría haber inclinado los planetas de nuestro sistema solar, lo que explicaría por qué la zona en la que los ocho planetas principales orbitan alrededor del sol se inclina 6 grados en comparación con el ecuador del sol.

“Durante largos periodos de tiempo, el Planeta Nueve hará que todo el plano del sistema solar preceda, o se tambalee, como una cima en una mesa”, dijo Batygin en el comunicado.

Finalmente, los investigadores demuestran cómo la presencia de Planet Nine podría explicar por qué los objetos de Cinturón de Kuiper orbitan en la dirección opuesta a la de todo lo demás en el sistema solar.

“Ningún otro modelo puede explicar la rareza de estas órbitas de alta inclinación”, dijo Batygin en el comunicado. “Resulta que el Planeta Nueve proporciona una vía natural para su generación. Estas cosas han sido retorcidas del plano del sistema solar con la ayuda del Planeta Nueve y luego esparcidas por Neptuno”.

En el futuro, los investigadores planean utilizar el telescopio Subaru en el Observatorio Mauna Kea en Hawai para encontrar el Planeta Nueve, y luego deducir de dónde vino el mundo misterioso .

El tipo más común de planetas descubiertos alrededor de otras estrellas en nuestra galaxia ha sido lo que los astrónomos llaman “súper Tierras”: mundos rocosos que son más grandes que la Tierra pero más pequeños que Neptuno. Sin embargo, aún no se ha descubierto ningún planeta de este tipo en nuestro sistema solar, lo que significa que el Planeta Nueve podría ser nuestra “super súper Tierra”, dijeron los investigadores.