Los observadores de estrellas de todo el mundo buscan febrilmente un planeta gigante desconocido anteriormente. Entre ellos se encuentra el astrofísico suizo Christoph Mordasini de la Universidad de Berna, quien cree que pronto sabremos con seguridad si hay ocho planetas en nuestro sistema solar … o nueve.

¿Por qué nuestro sol gira en un ángulo oblicuo? ¿Por qué algunos cuerpos celestes en el borde de nuestro sistema solar se mueven en órbitas peculiares? Algo está causando desequilibrios en nuestro sistema solar. ¿Pero, qué es esto? Algunos astrónomos creen que un planeta grande, aún no descubierto, podría estar causando estas interrupciones.

¿El noveno planeta de nuestro sistema solar está por ahí en alguna parte? ¿O existe solo en la mente de los científicos? Es posible que pronto tengamos la respuesta. (Keystone / Arno Balzarini)

Dos investigadores en particular están convencidos por esta teoría: los astrofísicos Konstantin Batygin y Mike Brown en el Instituto de Tecnología de California. En 2016, escribieron en un artículo académico que habían encontrado evidencia que sugería la existencia de un noveno planeta. Habían analizado órbitas irregulares de pequeños cuerpos celestes en el extremo más alejado de Neptuno, y llegaron a la conclusión de que podrían haber sido causados ​​por un gran planeta.

Desde entonces, la búsqueda del número nueve ha preocupado a los observadores de estrellas de todo el mundo, incluido Christoph Mordasini. El astrofísico, que enseña e investiga en la Universidad de Berna, está actualmente desgarrado por el tema.

“Es una gran controversia”, dice Mordasini. “Muchas publicaciones diferentes han aparecido desde que se publicó el trabajo de Brown y Batygin. Algunos los apoyan;otros los critican y dicen que las distorsiones en sus observaciones son responsables de las indicaciones aparentes “.

Un sistema solar bien conocido?

Encontrar un noveno planeta sería una sensación científica, porque los expertos creen que nuestro sistema solar está muy bien investigado. Seis de los ocho planetas que conocemos hoy en día ya fueron reconocidos en la antigüedad: la Tierra, Venus, Mercurio, Marte, Júpiter y Saturno. Todos se pueden observar a simple vista porque están relativamente cerca de la Tierra y del sol, y por lo tanto emiten mucha luz.

El séptimo planeta, Urano, se descubrió por primera vez en 1781. Es más distante. Aún más lejos del sol está Neptuno, que fue descubierto en 1841. En 1930, se encontró el último planeta: Plutón, que es el más alejado de todos y que una vez fue el número nueve. Pero en 2006, Plutón fue degradado a un llamado planeta enano. Esto se debió principalmente al descubrimiento de una serie de otros cuerpos más allá de Neptuno que tenían características similares a las de Plutón.

Tanto Plutón como Neptuno fueron descubiertos gracias a las perturbaciones orbitales mostradas por otros cuerpos. Y las perturbaciones de la órbita ahora sugieren que hay un nuevo número nueve.

Un gigante helado sin vida

Pero, ¿qué hay para decir sobre este planeta fantasma? “Presumiblemente no tendría una superficie firme, sino que estaría compuesto de hielo y gas”, dice Mordasini, quien en 2016 coescribió un estudio sobre la probable composición del hipotético planeta con Esther Linder, estudiante de doctorado.

“Es poco probable que haya vida allí. También estimamos que tendría aproximadamente cuatro veces la circunferencia de la Tierra y casi diez veces su masa “.

El Planeta Nueve estaría muy lejos de la Tierra y del sol, mucho más que Neptuno ad Plutón.

“Si la distancia de la Tierra al Sol fuera de un metro, el Planeta Nueve estaría a 600 metros de la Tierra”, explica Mordasini.

Respuestas en el horizonte

La búsqueda de Planet Nine pronto dará resultados, de eso Mordasini está seguro.

“En cinco o diez años como máximo sabremos si está allí o no”, dice. Hay una razón para esta visión: los telescopios son cada vez más poderosos.

“Si es tan grande como pensamos, entonces debería ser claramente detectable con los futuros telescopios”, explica Mordasini, y agrega que la magnitud de un cuerpo celeste determina qué tan brillante aparece desde la Tierra.

“El Planeta Nueve tendría una magnitud de aproximadamente 24, pero los telescopios actuales que podrían encontrarlo solo pueden identificar a aquellos con una magnitud de hasta 22”.

Además de la sensibilidad a la luz, el campo de visión de un telescopio también es importante: la sección del cielo que puede registrar.

“Existe la posibilidad de que se encuentre con el telescopio Subaru en Hawaii. En 2022, el Gran Telescopio de Levantamiento Sinóptico también comenzará a operar en Chile.Esto puede identificar hasta una magnitud de 26, y tiene un campo de visión extraordinariamente grande “.

Sin décimo planeta

Pero un noveno planeta sería el último, cree Mordasini, explicando que los planetas más alejados no tendrían una conexión gravitacional suficientemente fuerte con el sol para evitar que se alejen.

Solo queda una pregunta por aclarar, y ese es el nombre del noveno planeta. ¿Cómo se llamaría el nuevo -y ciertamente el último- planeta en nuestro sistema solar?

“Hasta ahora, todos tienen nombres de dioses romanos”, dice Mordasini. “La Unión Astronómica Internacional, que regula estrictamente los nombres del cosmos, hasta ahora no ha hablado de esto porque el descubrimiento de otro gran planeta en nuestro sistema solar no se anticipó. Entonces, tendremos que esperar y ver, pero parece que volverá a ser una referencia a viejos mitos “.