El concepto de este artista muestra selectos descubrimientos planetarios realizados hasta la fecha por el telescopio espacial Kepler de la NASA en esta imagen publicada el 10 de mayo de 2016. FOTO: REUTERS

En los bordes externos del sistema solar, puede haber un planeta escondido en la oscuridad – ‘extendiendo las órbitas de cuerpos distantes, tal vez incluso inclinando todo el sistema solar hacia un lado’.

El 4 de octubre, la NASA declaró la probabilidad de “Planeta Nueve”: “Es un posible” Planeta Nueve “, un mundo tal vez 10 veces más grande que la Tierra y 20 veces más alejado del Sol que Neptuno”, dijo la organización en un comunicado. .

Sin embargo, es difícil de encontrar. “Los signos hasta ahora son indirectos, principalmente sus huellas gravitacionales, pero eso se suma a un caso convincente, no obstante”.

Pero algunos científicos están seguros de que existe.

“Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta Nueve”, dijo Konstantin Batygin, un astrofísico planetario en Caltech en Pasadena, California, cuyo equipo puede estar cerrando. “Si tuvieras que eliminar esta explicación e imaginar El Planeta Nueve no existe, entonces generas más problemas de los que resuelves. De repente, tienes cinco acertijos diferentes, y debes encontrar cinco teorías diferentes para explicarlos “.

En enero de 2016, Batygin publicó un estudio en el Astronomical Journal con el coautor astrónomo de Caltech, Mike Brown, describiendo las migajas de pan en el sendero de Planet Nine. “Seis objetos conocidos en el distante Cinturón de Kuiper, una región de cuerpos helados que se extiende desde Neptuno hacia el espacio interestelar, todos tienen órbitas elípticas apuntando en la misma dirección. Eso sería poco probable, y sospechoso, suficiente. Pero estas órbitas también se inclinan de la misma manera, aproximadamente 30 grados ‘hacia abajo’ en comparación con el plano parecido a un panqueque dentro del cual los planetas giran alrededor del sol “.

Mientras que las simulaciones por computadora del sistema solar con el Planeta Nueve muestran más objetos inclinados debido al plano solar, lo que hizo que Brown se dé cuenta de que ya existen cinco objetos de este tipo.

Un artículo de un equipo dirigido por Elizabeth Baily, el estudiante graduado de Batygin, descubrió que el Planeta Nueve podría haber inclinado planetas en el sistema solar durante los últimos 4.500 millones de años, reiterando la teoría de este último.

“Durante largos periodos de tiempo, el Planeta Nueve hará que todo el plano del sistema solar preceda o se tambalee, como una cima en una mesa”, dijo Batygin.

Por último, el efecto orbital del Planeta Nueve podría ser la razón por la que los objetos del lejano Cinturón de Kuiper terminan contaminando el cinturón interior.

“Ningún otro modelo puede explicar la rareza de estas órbitas de alta inclinación”, dijo Batygin. “Resulta que Planet Nine proporciona una vía natural para su generación. Estas cosas han sido retorcidas del plano del sistema solar con la ayuda del Planeta Nueve y luego esparcidas por Neptuno “.

Lo único que queda ahora es encontrar el planeta en sí mismo, una hazaña en la que Batygin y Brown ya están trabajando. Usando el Telescopio Sabaru en el Observatorio Mauna Kea en Hawai,

Pero hay científicos que presentan una explicación diferente para la evidencia citada por Batygin. Un análisis realizado por un equipo dirigido por Cory Shankman de la Universidad de Victoria llamado “Encuesta sobre los orígenes del sistema solar externo” sugiere que puede ser consistente con la distribución aleatoria de dichos objetos. Sin embargo, no descarta por completo el Planeta Nueve.

Si Batygin y Brown logran encontrar el Planeta Nueve, puede llegar a ser nuestra super Tierra faltante.