Casi dos años después, todavía no sabemos si existe el planeta nueve

Nuestro sistema solar solía tener nueve planetas antes de la degradación de Plutón a “planeta enano”, pero algunos científicos creen que aún podría haber nueve planetas. Tal vez simplemente no hemos sido capaces de detectar el noveno planeta porque es muy distante. Han pasado casi dos años desde que los investigadores de Caltech supusieron que las órbitas altamente inusuales de objetos en el Cinturón de Kuiper apuntaban a un objeto masivo no descubierto . Nadie ha podido refutar la idea todavía, pero la comunidad científica sigue siendo escéptica .

La hipótesis del planeta nueve fue presentada por los astrónomos de Caltech Konstantin Batygin y Mike Brown. Según Brown, esperaba que otros investigadores refutaran la idea con bastante rapidez, pero nadie lo ha hecho todavía. Él dice que esto lo ha convertido en una especie de “verdadero creyente” en el planeta nueve.

El documento que sugiere el planeta nueve se basó en un análisis matemático de los objetos del cinturón de Kuiper (KBO) y sus órbitas. El Cinturón de Kuiper es un anillo de cuerpos helados que pasa por la órbita de Neptuno. Resulta que Plutón fue simplemente el primer KBO jamás visto por los astrónomos. Batygin y Brown sostenían que un planeta de aproximadamente diez veces la masa de la Tierra explicaría una alineación inusual de KBO que habían detectado en el sistema solar exterior.Más recientemente, el dúo ha apuntado a otros objetos en el sistema solar exterior que han sido desviados de la alineación como evidencia.

En el otro lado del argumento, los científicos no están convencidos por la explicación del planeta no descubierto. Los astrónomos del Sistema Solar de Orígenes dicen que Batygin y Brown están siendo engañados por factores como el mal tiempo y la ubicación del telescopio. Cuando tenga una imagen más completa del Cinturón de Kuiper, puede que no haya nada especial acerca de la disposición de estos KBO. Si las alineaciones son solo al azar, no hay evidencia para el planeta nueve.

El planeta nueve (en naranja) podría dar cuenta de todas las órbitas moradas.

Aún otros creen que la comunidad científica está pasando por alto al verdadero culpable: el Cinturón de Kuiper en sí mismo.Ann-Marie Madigan de la Universidad de Colorado en Boulder explica que podría haber muchos KBO más allá de lo que cualquiera esperaba, por lo que es incorrecto ignorar sus posibles impactos gravitacionales, como lo han hecho la mayoría de las evaluaciones. Si hay miles de millones de planetoides pequeños en el cinturón, es posible que sean responsables de las inusuales órbitas citadas por Batygin y Brown.

La ciencia puede ser un poco insatisfactoria en momentos como este cuando aún no sabemos la verdad. Sin embargo, esa es la única respuesta correcta en este momento. Algunos astrónomos creen que tendremos suficientes datos en los próximos uno o dos años para confirmar o refutar el planeta nueve. Hasta entonces, la especulación continuará.

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